Astrônomo amador brasileiro descobre uma Supernova na Galáxia NGC 3190


Acaba de ser observada mais uma explosão de uma estrela. Só que, desta vez, este espetacular fenômeno de formação de uma supernova foi primeiro observado por um astrônomo amador brasileiro. Paulo Cacella, engenheiro eletricista que trabalha no mercado financeiro (Banco Central) em Brasília, é também um aficcionado por astronomia. No último dia 2 de março, Cacella foi "premiado" pela sua devoção ao estudo das estrelas. Utilizando um telescópio refletor LX50 Meade de 10" (25 centímetros) e foco f/10, Cacella fotografou o surgimento de uma supernova na galáxia NGC3190, situada na constelação Leo (Leão). A galáxia NGC 3190 faz parte do chamado "Trio de Leo". Este "trio" não deve ser confundido com um outro "trio" de galáxias que existe na constelação de Leo e que é formado pelas galáxias M65, M66 e NGC 3628.



          

A galáxia NGC 3190 faz parte de um grupo de galáxias que tem o nome de "Hickson 44" e que é formado por 4 grandes objetos. Estima-se que estas galáxias estejam situadas a cerca de 60 milhões de anos-luz de nós. A galáxia mais à direita na foto é a galáxia elíptica NGC 3193. O estranho objeto que aparece na foto abaixo dela é apenas a imagem saturada de uma estrela. A galáxia mais à esquerda é a galáxia espiral NGC 3187, que possui uma forma bastante intrigante. Aquela situada na parte superior central da foto é a galáxia espiral NGC 3193, onde Cacella observou a explosão de uma estrela. Esta galáxia possui os braços espirais muito enrolados e está inclinada 8o em relação a nós.

A descoberta desta supernova em NGC 3190 foi imediatamente comunicada ao Central Bureau for Astronomical Telegrams, órgão pertencente à INTERNATIONAL ASTRONOMICAL UNION (IAU), e que funciona no Smithsonian Astrophysical Observatory, Cambridge, MA, Estados Unidos. Esta central internacional rapidamente expediu a Circular No. 7847, que comunicou a todo o mundo astronômico a descoberta de Cacella e a confirmação de sua observação feita por astrônomos japoneses. Transcrevemos abaixo a comunicação oficial da IAU, órgão máximo da astronomia mundial:

SUPERNOVA 2002bo IN NGC 3190 The Central Bureau has received independent reports of the discovery of a supernova in NGC 3190 by Paulo Cacella, Brasilia, Brazil, on a CCD image taken on Mar. 9.08 UT with a 0.25-m reflector (at mag 16-17), and by Yoji Hirose, Chigasaki, Kanagawa- ken, Japan, on seven unfiltered CCD frames taken about Mar. 9.505 with a 0.25-cm reflector (mag 15.5; communicated by S. Nakano, Sumoto, Japan). Nakano also forwards the following precise position, measured by Y. Kushida from an unfiltered CCD image taken by R. Kushida at Yatsugatake South Base Observatory on Mar. 9.604 (with SN 2002bo at mag 14.6) with a 0.40-m reflector: R.A. = 10h18m06s.51, Decl. = +21o49'41".7 (equinox 2000.0), or 11".6 east and 14".2 south of the galaxy's center; nothing is visible at this location on the Digitized Sky Survey or on Kushida's numerous images of this galaxy dating back to 1995, including 2002 Feb. 14 (limiting mag 18). Hirose reported the new object to be 17" east and 23" south of the center of NGC 3190, and Cacella provided position end figures 06s.45, 40".2. W. D. Li, University of California at Berkeley, reports that SN 2002bo is present on a CCD image obtained with the Katzman Automatic Imaging Telescope on Mar. 9.4 at mag about 16; he provides position end figures 06s.52, 41".2. A KAIT image taken on Mar. 2.4 showed nothing at this position (limiting mag about 19.0)


As fotos abaixo, gentilmente cedidas por Cacella, mostram a evolução do brilho da supernova em NGC 3190:









Aqueles que quiserem acompanhar a evolução desta supernova devem ficar atentos às fotos publicadas por Cacella no seu site http://users.linkexpress.com.br/cacella/.

Paulo Cacella mantém também um outro site astronômico em http://www.astrosurf.com/cacella onde várias de suas fotografias são mostradas.